3 voor- en nadelen van een crowdfunding campagne

Begin dit jaar haalden Milton Kam en ik ruim 16.000 euro binnen via Kickstarter voor het drukken en distribueren van zijn fotoboek over het dagelijks leven van Surinaamse inheemsen. Een succesverhaal, maar het ging niet vanzelf.

Voordeel 1. draagvlak

We gebruikten crowdfunding niet alleen als een manier om geld binnen te halen voor het drukken van zijn fotoboek, maar ook als een manier om draagvlak voor het boek te vinden. Hebben mensen wel interesse in een fotoboek over Surinaamse inheemsen?

Uiteraard reageerden Milton’s vrienden en kennissen als eerste, maar ook voor ons onbekende mensen ondersteunden het project. Door onze Kickstarter crowdfunding campagne hebben we nu ruim 240 mensen die actief betrokken zijn, en ruim 160 mensen die een exemplaar van het boek ontvangen. Via Facebook volgen nog veel meer mensen Milton in de realisatie van zijn project. Deze mensen delen onze berichten en nieuwsbrieven met anderen, die ons weer benaderen voor een exemplaar of mensen die de Kickstarter campagne hadden gemist (geen idee hoe dat kon) melden zich alsnog voor een donatie of voorbestelling van het boek.

Nadeel 1. Tijdsinzet

Onze Kickstarter campagne duurde 30 dagen, dat lijkt kort, maar wij vonden het best wel lang. Niet alleen die 30 dagen, maar ook de maanden ervoor, hebben we veel tijd besteed aan de voorbereiding en uitvoering van onze Kickstarter campagne.

De campagne begon al bijna twee maanden voor de startdatum met het verzamelen van mensen die we wilden benaderen. We scanden onze Linkedin-pagina, Facebook-vrienden en e-mail contacten. Ook gingen we op zoek naar mogelijke mediakanalen, en schreven de basisteksten voor de verschillende e-mais die we wilden versturen. Daar tussendoor schreven we ook de teksten voor de Kickstarter-pagina en maakte Milton een promotie-video. De voorbereiding heeft veel tijd genomen, maar we wilden goed beslagen ten ijs komen en een helder en positief verhaal uitdragen.

De eerste week van de campagne stond volledig in het teken van schrijven van e-mails naar vrienden en bekenden, benaderen van mediakanalen voor publicaties, en beantwoorden van vragen en reacties.

Gaandeweg de campagne hoefden we maar een drietal uurtjes per dag te werken, de meeste tijd ging zitten in het regelmatig op de hoogte houden van volgers via Facebook en Kickstarter. Ook maakten we nog wat kleine video’s als we een mijlpaal hadden behaald. In de laatste week heeft vooral Milton er weer hard aangetrokken met een laatste e-mailboost naar iedereen die nog niet gereageerd had. Die e-mailboost zorgde ervoor dat we uiteindelijk ons doel behaalden, en er zelfs overheen gingen!

Voordeel 2. Het is geen lening

We hadden ingezet op 15.000 euro, en die moesten we ook binnenhalen, wilden we überhaupt uitbetaald krijgen. Crowdfunding via Kickstarter is namelijk een all-or-nothing campagne. Andere crowdfunding platforms keren altijd uit of als bijvoorbeeld 50% van het doel is behaald. Wij kozen voor een all-or-nothing, omdat de donateur daarmee de garantie krijgt dat hij/zij niet in een falend project investeert. Ook gaf het ons de push om hard te werken om al het geld binnen te halen. Opgeven was geen optie.

Het geld dat we hebben binnengehaald met onze crowdfunding campagne hoeven we niet terug te geven aan de donateurs, en we hoeven ook geen gedetailleerde verantwoording af te leggen over hoe we het geld hebben besteed. Een groot voordeel ten opzichte van een lening of een subsidie.

Uiteraard moeten we wel onze beloftes nakomen en de ‘rewards’ leveren, die we hebben beloofd aan de donateurs. In ons geval vooral veel boeken posten, wat weer ten goede komt aan onze promotie, want deze ontvangers leveren ook de eerste positieve reviews. Daarnaast zullen we een aantal grote donoren ontmoeten, en maken we kleine videos voor de mensen die een boek gedoneerd hebben aan een inheemse. Wederom een tijdsinvestering, maar wel een leuke.

Nadeel 2. Stress

Een crowdfunding campagne levert veel stress op, vooral als je kiest, zoals wij, voor een all-or-nothing campagne.

Eerst is er de stress van de start en het binnenhalen van de eerste bijdrages. Na een wat langzame start, ging het plotseling snel toen publicaties online kwamen te staan.

Halverwege de campagne daalde het animo sterk en twijfelden we of we het gingen halen. Vrienden stelden ons gerust dat de middenperiode altijd traag gaat, maar toch… we hadden stress.

In de laatste anderhalve week hadden we heel veel stress. We moesten zo’n 500 euro per dag binnenhalen en gezien de slappe periode halverwege, had ik er een hard hoofd in. Met wat tips en adviezen van ervaren crowdfunders, zetten we nog één keer onze schouders eronder en gelukkig kwam er al snel een grote donor over de brug die ons over de streep trok.

Na de crowdfunding campagne werkten we hard aan de realisatie van het boek, maar verzamelden ook de adressen en relevante informatie in van onze ‘backers’, zodat we de ‘rewards’ konden afleveren. Niet iedereen reageert snel, dus ook dat leverde wat frustratie op. Het inpakken, verzenden en communiceren van tracking codes gebeurde onder tijdsdruk vanwege andere werkafspraken die we hadden. Ook dat was weer een momentje van stress.

Voordeel 3. Voorbereiding op marketing bij verkoop

Je kan allerlei boeken lezen over marketing en hoe je social media moet gebruiken ter promotie van jouw idee, maar het daadwerkelijk doen levert de meeste leermomenten op. Met onze Kickstarter campagne hebben we kunnen oefenen, en daaruit een aantal lessen getrokken die we nu gebruiken voor de promotie van ons boek. Ik noem hier twee van onze geleerde lessen.

De eerste les is dat herhaling belangrijk is. Mensen moeten vaak over je project horen, voordat ze actie gaan ondernemen. De meeste mensen worden bedolven onder berichten en e-mails, waardoor jouw bericht over het hoofd wordt gezien of vergeten. Ik heb geleerd dat je 3x hetzelfde bericht moet uitzetten, wil je dat iedereen het gezien en gelezen heeft.

Mensen houden van succesverhalen, en willen horen dat het goed gaat en dat zij kunnen bijdragen aan iets succesvols. Ze willen niet horen dat je moeite hebt met het werven van geld voor je boek, en hun steun nodig hebt. We wilden geen sociaal project zijn, maar een succesvol en mooi fotoboek opleveren.

Nadeel 3. Bedrijfskundige skills 

Milton is een écht creatief persoon. Foto’s maken, filmpjes bedenken en editen, maar ook nadenken over creatieve vormen hoort bij hem. Voor een crowdfunding campagne ben je ook zakelijke kwaliteiten nodig. Niet alleen voor promotie, het verkopen van je product en jezelf, maar ook het maken van keuzes ten aanzien van de boodschap die je wilt overbrengen. Strategisch en tactisch denken is belangrijk bij een crowdfunding campagne, want je kan zaken niet op het laatste moment oplossen of aanpakken.

Verder ben je digitale skills nodig voor het maken van de betreffende crowdfunding pagina, voor de bijbehorende video, maar je moet ook handig zijn met Excell voor het beheren van alle donateurs en hun gegevens. Voor een goede crowdfunding campagne is het belangrijk dat je massmails kunt verzenden, met Mailchimp kan werken en andere digitale toepassingen, die je helpen bij de communicatie.

Vooraf een begroting maken van wat je nodig bent qua financiering, maar ook de kosten van de rewards voorrekenen, zodat je uiteindelijk voldoende geld overhoudt voor je daadwerkelijke doel, is een ander bedrijfskundig aspect van crowdfunding. We waren slechts 8.000 euro nodig voor het drukken van het boek, maar de kosten voor de rewards, en de bijdrage die we aan Kickstarter moesten afdragen slokten een groot deel van het budget op. Gelukkig hadden we ruim begroot, waardoor we een deel van het geld ook konden gebruiken voor het afleveren van de boeken onder de geportreteerde inheemsen in Suriname.

Improviseren is een andere vaardigheid. Gaandeweg de campagne kregen we tips van mensen om onze campagne nog succesvoller te maken. Van het creëren van Facebook-advertenties tot het maken van een verkorte video voor social media. Veel van die tips hebben we overgenomen, en dat heeft ons geholpen. Onze combinatie van zakelijk en creatief heeft er mede voor gezorgd dat onze campagne succesvol werd.

Nog een keer?

We weten niet zeker of we voor ons volgende boek ook een crowdfunding campagne willen houden. Aan de ene kant levert het draagvlak op, aan de andere kant is zo’n campagne stressvol en kost het veel (voorbereidings)tijd. Onze eerste streven nu is om partners te vinden, die het vastleggen van de Surinaamse cultuur belangrijk vinden en van daaruit willen bijdragen. Met deze crowdfunding campagne hebben we daarvoor een klein netwerk gecreëerd.

In ieder geval willen we geen ingewikkelde subsidies aanvragen doen, waarbij we allerlei verantwoordingsrapporten moeten opleveren, dan toch maar liever weer een crowdfunding campagne.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *